S?bado, 30 de septiembre de 2006
LA TIERNA EDAD

?El cuento aquel de Aqu? No Pasa Nada
cuento espa?ol, de pies a la cabeza,
ven que te cuente, hijo. Todo empieza
con la ni?ez, tan ni?a y confiada.?
Rafael Montesinos.

TIEMPO O EDAD DE LA NI?EZ

Las relaciones humanas son hist?ricas, y por tanto variables. Las edades, los sexos, aquellos rasgos que parecen ?naturales? y se supondr?an invariables, est?n sujetos a la historicidad, y las diferencias entre pa?ses o ?pocas son enormes.

El ni?o ha tenido un puesto cambiante en las diversas sociedades, y con gran variaci?n aun dentro de las occidentales y que no son bien conocidas. Hasta hace muy poco tiempo, la mortalidad infantil ha sido elevad?sima: nac?an muchos ni?os y gran parte de ellos mor?an en el primer a?os o poco despu?s. Con esto se contaba como algo inevitable. Por esta raz?n y por otras, el ni?o carec?a de sustantividad era entendido ante todo como la ?cr?a? del hombre. Por lo pronto el ni?o era una ?carga?, una boca que alimentar y un origen de trabajo y esfuerzo. Pronto se le ve?a como una esperanza de ayuda, como agente a su vez de trabajo. En estratos sociales superiores, como heredero y continuador de la estirpe.

La ense?anza sol?a envolver cierto desd?n por el ni?o, y considerable dureza. Por supuesto, los azotes eran ingrediente normal en la pr?ctica escolar. En el Diccionario de Autoridades (1726) se registra la expresi?n ?Besar el azote? y se dice: ?Esta frase est? tomada de los Maestros de ni?os algo fuertes de natural y condici?n, que para escarmentarlos despu?s de haberlos azotados les hacen besar el azote?.

Las expresiones que indican dureza son frecuentes: ?quien bien te quiere te har? llorar?, ?la letra con sangre entra?, el mimo como corruptor; ??malcriar?, ?echar a perder?. No significa esto ausencia de cari?o; pero s? asperaza, tal vez m?s amor de apego que de complacencia.

Hay, sin embargo, una progresiva aparici?n de la ternura. Ya en el Diccionario de Autoridades (1737) se registra la expresi?n ?tierna edad? , entre las acepciones de tierno se dice: ?Se aplica tambi?n al tiempo y edad de la ni?ez, para explicar la delicadeza y docilidad?.

La madre ha estado unida ?ntimamente a los ni?os desde la gestaci?n, luego mediante la lactancia ?muy larga, luego cada vez m?s breve; en las clases m?s altas, evitada durante muchas ?pocas-; en todo caso, la compa??a de la madre ha solido ser muy frecuente, aunque esto ha disminuido mucho al aumentar el n?mero de mujeres que trabajan fuera de casa.

El padre ha solido tener menor presencia para los hijos ?y de estos para ?l, por supuesto-. En nuestra ?poca, ha aumentado un poco la convivencia entre el padre y los hijos.

Las relaciones afectivas entre los ni?os y sus padres han oscilado entre el respeto ?a veces te?ido de temor- y el cari?o. Hasta avanzado el siglo XX ha sido usual el tratamiento de usted a los padres, que todav?a persiste en algunos medios; significaba cierta distancia, con frecuencia falta de confianza. El supuesto general era que los padres quieren mucho a los hijos, y estos deben querer a los padres y sentir por ellos ?gratitud?; l?gicamente, esto no siempre era cierto.

A pesar de todo, se puede decir que el v?nculo con el ni?o es lo ?nico bueno de muchos hombres. En casos bastante frecuentes, es la ?nica ?excepci?n? en actitudes y conductas resueltamente negativas. No s? si se ha estudiado el papel del ni?o como formulador de la bondad, como estimulante del fondo mejor de las personas. La relaci?n con el ni?o se ha sentado siempre en su educaci?n, en el sentido lato del t?rmino; pero hay que tener presente la inversa: la educaci?n de los adultos por la convivencia con los ni?os. Y como dijo el poeta: ?Hijo del alba eres, hijo del mediod?a. / Y ha de quedar de ti luces en todo impuestas, / mientras tu madre y yo vamos a la agon?a, / dormidos y despiertos con el amor a cuestas?.


Francisco Arias Solis
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Gracias
Publicado por Franciscoariassolis @ 15:36
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