Lunes, 18 de diciembre de 2006
LA SALUD PUBLICA

?Todo hombre que viene al mundo
trae un letrero en la frente,
con letras de fuego escrito,
que dice: ?reo de muerte!?
Augusto Ferr?n.

SUS ORIGENES

Quien pretenda conocer la historia de la salud p?blica se ver? obligado a estudiarla en los c?digos y costumbres de los diferentes pueblos, cuya civilizaci?n ha quedado impresa en la historia general de a humanidad, no perdiendo nunca de vista que las leyes y los h?bitos han brotado siempre del instinto de la propia conservaci?n individual como colectiva.

El nacimiento de la salud p?blica como ciencia, tal y como la entendemos hoy d?a hay que situarlo a mediados del siglo XIX. Entre los precursores del desarrollo de la salud publica cabe destacar a Bernardino Ramazzini (1633-1717) quien escribi? el primer tratado importante de enfermedades profesionales, siendo por ello considerado fundador de la medicina profesional.

Los or?genes de la salud p?blica como se entiende actualmente, se sit?an en la obra de Johan Peter Frank (1745-1821), que hac?a uso de la estad?stica para establecer la importancia de la salud p?blica.

El periodo comprendido entre 1848 y 1914 fue de indiscutible trascendencia para la salud p?blica. Tres fueron las principales vertientes que encauzaron los esfuerzos de la sociedad frente a la enfermedad: las epidemias, de c?lera y fiebre amarilla, las enfermedades infecciosas end?micas y las enfermedades profesionales, fruto de la incipiente industrializaci?n de la sociedad.

Edwin Chadwick, abogado brit?nico, fue uno de los primeros en comprender los rentables resultados que podr?a aportar el pragmatismo en los estudios demogr?fico-sanitarios. Admirador del economista y fil?sofo Jeremy Bentham, del que fue su secretario particular, crey? en el lema de este ?ltimo: ?La mayor felicidad para la mayor cantidad de personas?.

Su eje argumental era sencillo: la enfermedad era una carga econ?mica, como causa de pobreza que, a su vez, requer?a atenci?n p?blica: una pol?tica de saneamiento (agua, basuras, alcantarillado) garantizar?n la disminuci?n o desaparici?n de aquellas.

La obra de Chadwick alcanz? una resonancia extraordinaria; se formaron una serie comisiones y grupos de trabajo que fueron creando una corriente de sensibilizaci?n que cristalizaron en una compleja legislaci?n, preludio de Public Health Act de 1848. Este a?o es considerado el inicio del periodo denominado ?positivismo?, a?o tambi?n de la creaci?n de la General Board of Health, uno de los hitos m?s importantes en la historia dela salud p?blica, que aclar?, con sus estudios estad?sticos, la transmisi?n h?drica del c?lera.
El primer intento de internacionalizar los problemas de salud p?blica se remontan al 23 de julio de 1851, fecha en que se inaugur? la Conferencia Sanitaria Internacional de Par?s. El mismo a?o se celebr? en Londres la Exposici?n Universal y Henry Mayhew public? London Labour and the London Poor, verdadero modelo de encuesta social, que nueve a?os despu?s del estudio de Chadwick denunciaba nuevamente la pobreza y el hacinamiento de las clases proletarias.

En Espa?a hubo importantes seguidores de este planteamiento de salud p?blica como Ignacio Mar?a Ruiz de Luzariaga, Mateo Seoane Sobral y su disc?pulo Pedro Felipe Monlau, autor del primer tratado espa?ol de higiene p?blica, editado en 1847, la realidad sociopol?tica y la escasa industrializaci?n de nuestro pa?s no fue un terreno propicio para medidas reformistas, hasta que en 1883 se cre? la Comisi?n de Reformas Sociales.

En Espa?a, en 1895 se cre? el Instituto de Higiene que, a partir de 1899, se denomin? Instituto de Sueroterapia, Vacunaci?n y Bacteriolog?a, y posteriormente Instituto Nacional de Higiene de Alfonso XIII. A partir de 1912 se traslad? a la Moncloa, desarrollando una excelente labor.

Este Instituto, bajo la direcci?n de Cajal, Tello y Pittaluga, sent? las bases sanitarias de Espa?a, cre?ndose un prestigio internacional, llevando a cabo descubrimientos como el de la fiebre exantem?tica mediterr?nea por el Dr. Sadi de Buen.

La estad?stica m?dica y la econom?a pol?tica son los verdaderos fundamentos de la salud p?blica que tiene por objeto el aumento de la esperanza de vida al nacer y la mejora de la calidad de vida. Y como dijo el poeta: ?Morir es perder la vida. / Y si la vida se pierde, / lo ?nico que te queda / es el vac?o de la muerte?.

Francisco Arias Solis
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En Navidad,
Paz y Libertad.

Aviso: Se ruega a los internautas que pongan en sus p?ginas el logotipo o banner de Internautas por la Paz y la Libertad que figura en la URL:
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Gracias.
Publicado por Franciscoariassolis @ 18:35
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