Mi?rcoles, 21 de marzo de 2007
22 DE MARZO
DIA MUNDIAL DEL AGUA

?Viene una nube y abre un esperanza
entre los corazones cereales;
pero su sombra, o pasa o se diluye
y la esperanza pasa a desconsuelo.?
Miguel Hern?ndez.

AHORRAR AGUA


El agua es un bien com?n esencial que hasta hace muy poco se cre?a superabundante y por lo tanto se gastaba sin medida, especialmente en las naciones ricas industrializadas. Pero, en realidad, el agua es un recurso relativamente escaso y en algunas partes del mundo extremadamente escaso. A medida que la poblaci?n mundial crece y su nivel de vida se eleva gradualmente, la demanda de agua, y por tanto su coste, no tienen m?s remedio que aumentar.

Mientras la poblaci?n se cuadruplica en un siglo, el consumo de agua se multiplica por nueve y los consumos industriales por cuarenta. La cantidad de agua en la tierra es limitada, no renovable y, sobre todo, mal repartida en el tiempo y en el espacio. Por ello el hombre est? condenado a almacenar, bombear, reciclar o desalinizar cantidades cada vez mayores de agua.

Una buena gesti?n del agua comienza con la mejora del uso de la tierra y de las cuencas. Un aspecto importante es recoger el agua que se pierde, especialmente la de las lluvias torrenciales que producen erosi?n, corrimientos de tierras y efectos similares. La creaci?n de una cobertura vegetal adecuada, sistemas de irrigaci?n y peque?os estanques interconectados posibilita el almacenamiento en previsi?n de estaciones secas y previene la erosi?n. Otro aspecto es la racionalizaci?n del tratamiento del agua, reciclando cuando sea posible y siempre intentando evitar el desaprovechamiento.

Hoy en d?a, la agricultura gasta alrededor de los dos tercios del agua consumida en todo el mundo. La irrigaci?n, junto a los fertilizantes y plaguicidas, son los medios principales para aumentar la productividad agraria y, en las ?ltimas d?cadas, han sido los instrumentos para la lucha contra el hambre en el Tercer Mundo. En menos de un siglo, los millones de hect?reas en regad?o existentes en el mundo se han quintuplicado.

Los ingenieros gen?ticos que trabajan en bot?nica est?n desarrollando variedades de cultivos que precisan menos agua. Tambi?n est?n desarrollando plantas que toleran el agua salada. Otros aspectos importantes son la sustituci?n de plaguicidas qu?micos por t?cnicas biol?gicas de control de par?sitos, y la aplicaci?n de fertilizantes directamente en las ra?ces de la planta, lo cual reduce la contaminaci?n del agua.

Las necesidades de la industria tambi?n pueden racionalizarse. Las f?bricas de papel y curtidur?as consumen y contaminan enormes cantidades de agua, as? como las industrias qu?micas, textiles y metal?rgicas, pero cada vez es m?s factible pensar soluciones que requieren mucho menos agua. En todas las actividades industriales habr?a que atender dos aspectos fundamentales. En primer lugar, la purificaci?n del agua usada para aprovecharla en otros usos (la calidad del agua tratada viene en gran parte determinada por los costes de purificaci?n); adem?s, habr?a que crear ciclos cerrados, donde el agua utilizada se recupere en el mismo proceso industrial.

Por ?ltimo, pueden tomarse medidas para racionalizar la utilizaci?n sanitaria y dom?stica del agua, por ejemplo, instalando cisternas de acci?n alterna en los cuartos de ba?o, o grifos que se accionan s?lo cuando una persona coloca las manos debajo. El punto principal es la educaci?n de los ciudadanos.

El precio del agua debe reflejar cada vez m?s su escasez y los costes reales de su suministro. Este aumento del precio podr?a aceptarse mejor si parte del dinero se utilizase para pagar inversiones destinadas a limitar el consumo.

En conclusi?n, existen importantes estrategias para emprender acciones de todo tipo que no requieren decisiones traum?ticas ni inversiones desorbitadas, sino un conjunto organizado e integrado de iniciativas a menudo intangibles que implican la participaci?n de los ciudadanos. Y como dijo el poeta: ?Mira qu? pena: / cantara rota / nunca se llena?.

Francisco Arias Solis
e-mail: [email protected]
URL: http://www.arrakis.es/~aarias


La paz pide una oportunidad.

Aviso: Se ruega a los internautas que pongan en sus p?ginas el logotipo o banner de Internautas por la Paz y la Libertad que figura en la URL:
http://www.arrakis.es/~aarias/internau.htm

Gracias.
Publicado por Franciscoariassolis @ 7:23
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