S?bado, 22 de septiembre de 2007
RAFAEL MARIA BARALT
(1810-1860).

?Que si la tierra va a su carro uncida,
como esclavo sin alma,
de libertad la palma
quiero en mis manos mantener asida.?
Rafael Mar?a Baralt.

LA PRIMERA VOZ AMERICANA
EN LA ACADEMIA DE LA LENGUA.

El nombre de Baralt, para la mayor?a, viene ligado a la memoria de su famoso Diccionario de galicismos, que se sigue reeditando, porque junto a conceptos ya fatigados contiene mucha lecci?n vivaz de un buen decir castellano.

Pero la personalidad de Rafael Mar?a Baralt trasciende a su saber filol?gico, exaltado por Andr?s Bello y por Mil? y Fontanals. Nieto de un marino catal?n oriundo de Arenys de Mar, Baralt hab?a nacido en Maracaibo de Venezuela el 3 de julio de 1810. Recibi? educaci?n human?stica en su ciudad nativa y en Bogot?; milit? en el ej?rcito de su pa?s, alcanzando el grado de capit?n y se inici? en la vida literaria venezolana en el periodismo. A los treinta a?os, Baralt dio cima a su asombrosa Historia de Venezuela, en tres vol?menes, que imprimi? en Par?s (1841), acaso el gran libro ?cl?sico? de la literatura hispanoamericana. Marco Fidel Su?rez apunta: ?El que sienta deseos de escribir bien, lea esa Historia. ?Qu? sencillez, qu? idioma tan casto, qu? elegancia, qu? claridad, qu? primor!?

Fue precisamente su personalidad de historiador la que calific? a Baralt para ser enviado a Espa?a, con objeto de estudiar en los archivos espa?oles los derechos de Venezuela en la espinosa cuesti?n de l?mites con la Guayana brit?nica. Esta circunstancia le avecind? en Sevilla primero y en Madrid despu?s, carrera fulgurante que le llev? en pocos a?os, al primer plano de la vida intelectual y pol?tica de Espa?a y le convirti? en el primer escritor de Am?rica que alcanz? el honor de ser elegido miembro de n?mero de la Real Academia Espa?ola, as? como el de ser director de la Imprenta Nacional y poeta laureado en cert?menes resonantes. En 1849 obtuvo el primer premio del Liceo de Madrid por su oda a Crist?bal Col?n. Espa?a lo condecor? como Comendador de la Real Orden de Carlos III.

Para esta ?poca, Rafael Mar?a Baralt es nombrado ministro plenipotenciario por la Rep?blica Dominicana para lograr el reconocimiento de esta isla como naci?n independiente por parte de Espa?a. Por circunstancias pol?tica Espa?a lo desconoce como embajador, lo priva de sus cargos p?blicos y lo enjuicia en 1857.

El secreto de esta carrera est? en su robusta mente pensadora y en la amplitud de sus horizontes, tales como se evidencian en su discurso acad?mico de ingreso que, a juicio de Men?ndez Pelayo: ?no cede a ning?n otro entre los muchos, algunos excelentes que en aquella ocasi?n y en acto an?logo se han pronunciado?.

Suced?a Baralt en su sill?n acad?mico a Donoso Cort?s. Y acredita su vigor mental el hecho de que lejos de comentar formulariamente el recuerdo debido a su antecesor, en la plenitud de su mete?rico prestigio, dedic? la totalidad de su disertaci?n a un an?lisis impetuoso del pensamiento donosiano, atac?ndolo precisamente desde un punto de vista cat?lico. Rafael Mar?a Maralt muri? en Madrid el 4 de enero de 1860.

En el campo puramente literario, aparte del Diccionario de galicismos mencionado y el Proyecto de Diccionario matriz, agrupado por ra?ces sem?nticas, que asombr? y le abri? las puertas de la Academia, debemos a Baralt una producci?n po?tica que, si se estudia dentro de los supuestos ret?ricos en que se mueve, formando parte de la reacci?n formalista que sucedi? al desbordado romanticismo esproncediano, suscita la mejor consideraci?n por parte de un lector de hoy. Y como dijo nuestro poeta: ?Vuelve Teresa a do empez? tu vida / o pagando el amor que me inspiraste / dame una patria en el hispano suelo?.

Francisco Arias Solis
e-mail: [email protected]
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Tolerancia cero contra la corrupci?n.

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Gracias.
Publicado por Franciscoariassolis @ 19:45
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