Mi?rcoles, 11 de octubre de 2006
VICTORIA KENT (1898-1987)

?Las c?rceles tal como funcionan y est?n concebidas hoy -centros de deformaci?n humana- desaparecer?n.?
Victoria Kent.

EL HADA BUENA DE LOS PRESOS

?Victoria es, generalmente -escrib?a Aza?a en sus memorias-, sencilla y agradable, y la ?nica de las tres se?oras parlamentarias simp?tica; creo que es tambi?n la ?nica... correcta?.

Victoria Kent Siano, la figura femenina m?s prestigiosa de la Segunda Rep?blica, naci? en M?laga en 1898 y all? vivi? hasta 1917, a?o en que march? a Madrid. Se instal? en la Residencia de Se?oritas. Dicha Residencia, se cre? siguiendo el modelo de la Residencia de Estudiantes, y fue dirigida por la ilustre pedagoga Mar?a de Maeztu. M?s tarde Victoria Kent estudi? Derecho en la Universidad Central. Fue famosa su actuaci?n ante el Tribunal Supremo de Guerra y Marina como defensora de Alcal? Zamora, Largo Caballero, Fernando de los R?os, Albornoz, Miguel Maura y Casares Quiroga, firmantes de un manifiesto en apoyo de los sucesos de Jaca, en diciembre de 1930, en el que se dispon?a la formaci?n de un gobierno republicano en caso de triunfo. Fue la primera vez en el mundo que una mujer actu? ante un Tribunal Supremo. Afiliada al Partido Radical Socialista, en 1931, fue elegida diputada de las Cortes constituyentes por Madrid y designada directora general de Prisiones, cargo que desempe?? con gran humanidad y af?n renovador, y en junio de 1932, debido a la negativa del consejo de ministros a autorizar una depuraci?n de personal del Cuerpo de Prisiones, present? su dimisi?n.

Continuando con la labor emprendida por su predecesora, do?a Concepci?n Arenal, en este cargo se dedic? de lleno a la gran reforma de las c?rceles espa?olas, bajo el criterio de que las sociedades est?n obligadas a recuperar al delincuente como persona activa. As?, por ejemplo, estableci? permisos para los presos, cerr? 114 centros penitenciarios por estar en malas condiciones, construy? la nueva c?rcel de mujeres de Madrid (Ventas), en la que no exist?an celdas de castigo, y cre? el Cuerpo Femenino de Prisiones. Margarita Nelken escribi? el 7 de agosto de 1934 (dos a?os despu?s de que Victoria Kent dimitiera de su cargo) un art?culo, quej?ndose del retraso que estaba produci?ndose en el r?gimen penitenciario y comentaba: ?Victoria Kent, al ocupar la Direcci?n General de Prisiones llev? a su cargo su esp?ritu de humanidad, esa bondad absoluta que le caracterizaba entre sus amigos?.

Con Luis Jim?nez de As?a como director en funciones, Victoria Kent inaugur? en 1933 el Instituto de Estudios Penales. En ese mismo a?o viaja a Londres para participar en el Congreso Internacional de Cooperativas como representante espa?ola.

Victoria Kent fue muy popular y su nombre lleg? a figurar en una conocid?sima canci?n de Las Leandras. El 15 de junio de 1934 env?a una carta al Tribunal Supremo de Leipzig con la intenci?n de hacerse cargo de la defensa procesal de Thaelmam (dirigente comunista alem?n encarcelado por el r?gimen nazi). El Tribunal no la acept? como defensora.

Reelegida diputada en las elecciones del Frente Popular, durante los a?os de la guerra se hizo cargo de la creaci?n de refugios para ni?os y de las guarder?as infantiles. El Gobierno de la Rep?blica la envi? a Francia para el cuidado de las evacuaciones de los ni?os. Durante los cuatro a?os de la ocupaci?n nazi tuvo que vivir escondida huyendo de la Gestapo. En su refugio parisino, Victoria Kent, nos dijo: "El exilio sigue siendo una fuente inagotable de sufrimientos?el hombre fuera de su patria es un ?rbol sin ra?ces y sin hojas: lucha por mantenerse firme sobre la tierra y nadie puede descansar bajo su sombra. Ovidio dijo: "en saliendo de su patria, ?qui?n puede decir que sigue siendo el mismo?" Sobre este periodo Victoria Kent escribi? un libro muy interesante titulado Cuatro a?os en Par?s.

Despu?s march? a M?xico y all? fund? una Escuela de Capacitaci?n para el Personal de Prisiones, trabajando como directora durante dos a?os. En 1944 va a Nueva York al haber sido solicitada por las Naciones Unidas para colaborar en la Secci?n de Defensa Nacional. All? fund? y dirigi? la revista Ib?rica desde 1954 a 1974. El 11 de octubre de 1977 lleg? a Madrid, y nada m?s bajarse del avi?n, solicit? la amnist?a total y el restablecimiento de las autonom?as. Victoria Kent muere en Nueva York el 25 de septiembre de 1987.

?Yo ten?a el pelo negro cuando sal? de Espa?a -cuenta Victoria Kent en una entrevista publicada en junio de 1976-, ahora lo tengo blanco, pero no por ello he perdido mi vocaci?n pol?tica combativa.?.

Francisco Arias Solis
e-mail: [email protected]
URL: http://www.arrakis.es/~aarias

Ser? vano el intento de humanizar las guerras. Lo humano es evitarlas.

Aviso: Se ruega a los internautas que pongan en sus p?ginas el logotipo o banner de Internautas por la Paz y la Libertad que figura en la URL:
http://www.arrakis.es/~aarias/internau.htm

Gracias.
Publicado por Franciscoariassolis @ 22:08
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