S?bado, 14 de octubre de 2006
JOSE CELESTINO MUTIS
(1732-1808)

?Ojal? volvieras salvo a Europa que por tus cartas
veo que regresar?s, con plantas y las observaciones
que sobre ellas has hecho, m?s rico que el mismo Creso
con su tesoros. Ojal? en este vida me fuera dado verte
personalmente siquiera una vez, ahora cundo tornas como del para?so.?
De la ?ltima carta de Linneo a Mutis.

LA VOZ DE UN GADITANO JUSTO Y SABIO

Mutis nos dej? una obra de una gran dimensi?n cient?fica como se ha puesto de manifiesto al publicarse en 1954 su obra Flora de la real expedici?n bot?nica del nuevo Reino de Granada. Tambi?n cataloga un herbario de m?s de 6.000 plantas que describe minuciosamente, con l?minas dibujadas en colores que se conservan en el Jard?n Bot?nico de Madrid. Internacionalmente goz? del respeto de los m?s importantes cient?ficos de su ?poca, con muchos de los cuales mantuvo correspondencia, especialmente con Linneo, la que les permiti? conocer sus respectivas investigaciones y entablar una conmovedora amistad sin haberse conocido personalmente. Para el naturalista sueco, Mutis era como su emisario en el para?so americano.

Jos? Celestino Bruno Mutis y Bosio nace en C?diz el 6 de abril de 1732, en el seno de una familia burguesa dedicada al comercio del libro. Sus primeros a?os transcurren en el barrio del P?pulo. Realiza sus primeros estudios bajo al tutela de los jesuitas. En el a?o 1748 se matricula en la Universidad de Sevilla, donde estudia Filosof?a y Medicina, y simult?neamente solicita el ingreso en el Real Colegio de Cirug?a de C?diz.

En marzo de 1753 toma el grado de Bachiller en Filosof?a y Letras y el grado de Bachiller en Medicina en mayo del mismo a?o. En el Real Colegio de Cirug?a amplia estudios de Teolog?a y Bot?nica. En 1757 se traslada a Madrid, donde contin?a sus estudios de Bot?nica , en el reci?n creado Jard?n Bot?nico, donde cont? con la ayuda del afamado bot?nico Miguel Barnades. Tambi?n amplia sus conocimientos en Astronom?a y Matem?ticas.

Mutis regent? interinamente la c?tedra de Anatom?a del Hospital General de Madrid, durante tres a?os. El 28 de julio de 1760 emprende su viaje de regreso a C?diz y comienza a escribir su Diario, documento insustituible para el conocimiento del naturalista. Inicia su fruct?fera correspondencia con Linneo En septiembre de ese a?o, decidi? partir para Am?rica como m?dico particular del virrey de Nueva Granada, Pedro Mess?a de la Cerda. El 29 de octubre de 1760 arribaron al puerto de Cartagena de Indias. Desde su llegada a Am?rica qued? fascinado por la flora y fauna colombiana, tomando apuntes de cuanto ve?a, descubriendo algunas plantas y propiedades curativas de muchas de ellas. Investiga las plantas para su aplicaci?n farmacol?gica, de la que se puede considerar como uno de sus iniciadores. Desde Cartagena emprendieron viaje a Santa Fe. El 10 de diciembre de 176, cerca de Cartagena , encontr? la primera planta que le pareci? nueva y la consagr? a la memoria de Barnades con el nombre de Barnadesia.

Por el a?o 1761, Mutis comienza a interesarse por la potencial riqueza econ?mica delos ?rboles de la quina, que como es sabido pertenecen al g?nero Chinchona, dedicado precisamente a la condesa de Chinch?n, esposa de un virrey del Per?. Mutis consideraba a la quina, como una panacea para el tratamiento de toda clase de enfermedades. Tal fue su inter?s, que su ?nica obra completa conocida fue el Arcano de la Quina, una de las obras mas completas que hizo en las Am?ricas; asimismo se dedic? al an?lisis de los ?rboles de la canela.

Mutis es nombrado profesor de Matem?ticas de la Real Universidad de Santa Fe de Bogota. M?s tarde impartir?a clases de Astronom?a desde la c?tedra del Colegio de San Bartolom?. Durante este periodo se declaraba seguidor de la teor?a helioc?ntrica de Cop?rnico, lo que le que le conlleva la acusaci?n de la Inquisici?n, al no aceptar la Iglesia que el centro del universo no fuera la tierra, pero posteriormente Mutis fue absuelto. En 1770, Mutis ocupa la c?tedra de Medicina en la capital de bogotana. En 1772 fue ordenado sacerdote. Descubre una planta medicinal, a la que Linneo denomin? Mutisia clematis, en honor al sabio gaditano.

En 1783, Carlos III firm? a favor de Jos? Celestino Mutis el t?tulo y nombramiento de primer bot?nico y astr?nomo de la Expedici?n Bot?nica de la Am?rica Septentrional. En 1784 fue nombrado miembro de la Academia de Ciencias de Estocolmo y miembro de la Real Academia de Medicina.

En 1801 recibe la visita de Humboldt. El sabio alem?n defini? a Mutis como ?Patriarca de los Bot?nicos? y le dedic? su libro Plantas equinocciales. Mutis auspicia la creaci?n de la Sociedad Patri?tica del Nuevo Reino de Granada para impulsar la agricultura y la mineralog?a. Al a?o siguiente inicia las obras del observatorio de Santa Fe de Bogot?.. Jos? Celestino Mutis fallece en dicha ciudad, el 11 de septiembre de 1808.

Su obra, sin terminar era su ?nica herencia. Una sobria tumba en la capilla del Colegio Mayor de Nuestra Se?ora del Rosario sirve hoy d?a de reposo para los restos de este gaditano que dej? renombre inmortal como int?rprete de la naturaleza.

La obra mutisiana, m?s all? de los logros cient?ficos, constituy? un magisterio intelectual que abri? el mundo de la cultura y, por tanto, de las posibilidades de liberaci?n a numerosos disc?pulos. Por todo ello, consideramos que tardar? mucho tiempo en nacer, si es que nace, un gaditano tan sabio y tan justo.

Francisco Arias Solis
e-mail: [email protected]
URL: http://www.arrakis.es/~aarias

Ser? vano el intento de humanizar las guerras. Lo humano es evitarlas.


Aviso: Se ruega a los internautas que pongan en sus p?ginas el logotipo o banner de Internautas por la Paz y la Libertad que figura en la URL: http://www.arrakis.es/~aarias/internau.htm.

Gracias
Publicado por Franciscoariassolis @ 5:47
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