S?bado, 14 de octubre de 2006
MANUEL JOSE QUINTANA
(1772-1857

?A aquella airosa andaluza
que en las riberas de C?diz
es, por lo negra y hermosa ,
la esposa de los cantares. ?
Manuel Jos? Quintana.

LA VOZ DE UN POETA LIBERAL

Pocos escritores pueden ofrecernos el inter?s de una biograf?a tan rica y tan implicada en la turbulenta vida pol?tica de la Espa?a de la ?poca como la de Manuel Jos? Quintana, que representa con su poes?a los gustos literarios de la transici?n del XVIII al romanticismo. Inserto en la atm?sfera ilustrada, defiende un ideal de utilidad moral de la literatura y un concepto de poes?a como medio de perfecci?n humana. De ah? su adscripci?n a los grandes objetivos del progresismo ilustrado: humanitarismo filantr?pico y beneficencia, conciencia de la fraternidad universal, exaltaci?n de las artes y del progreso... A caballo entre dos siglos y dos modos opuestos de entender la poes?a, supo encerrar un fervor casi rom?ntico en una forma perfectamente cl?sica. Pero Quintana es tambi?n un genuino ejemplar del poeta-pol?tico, es decir, del hombre que entiende el quehacer literario como un servicio a una ?tica social insobornable, gracias a su visi?n liberal de la vida y de la pol?tica y a su alto sentido del patriotismo.

Manuel Jos? Quintana nace en Madrid el 11 de abril de 1772. Sus primeras lecciones de lat?n las recibi? en C?rdoba. A su vuelta a Madrid, con quince a?os, se revela como poeta en algunos actos p?blicos. En 1787 ingresa en la Universidad de Salamanca, donde curs? ret?rica y filosof?a y derecho civil y can?nico. Entre sus profesores destacan Mel?ndez Vald?s y Jovellanos. Con s?lo diecis?is a?os, Quintana publica en 1788 su primer libro de poes?as. En los a?os que siguen de la etapa salmantina Quintana desarrolla una intensa actividad literaria. En 1800 Quintana contrajo matrimonio con Mar?a Antonia Florencia ?una se?ora de Zaragoza, de familia distinguida, y que seg?n fama de aquellos tiempos era una de las mujeres m?s hermosas de entonces?.

A lo largo de la ?ltima d?cada del siglo dirige una tertulia que se hizo famosa en Madrid. Funda una revista Variedades de Ciencias, Literatura y Artes. Se introduce en el mundo del teatro con El duque de Viseo y El Pelayo. En 1805 publica su oda Al combate de Trafalgar que le acarrea un primer tropiezo con la Inquisici?n.

El a?o 1808, con el levantamiento popular contra el invasor franc?s, es una fecha clave en la vida de Quintana, que abraza desde un principio la causa nacional en nombre de la libertad. En agosto de ese a?o publica sus Odas con el t?tulo general de Espa?a libre, y en octubre del mismo a?o, las Poes?as patri?ticas. Un mes antes hab?a fundado el Semanario Patri?tico, peri?dico portavoz de la ideas liberales de su tertulia y ?rgano de la Junta Central.

Quintana ha de abandonar Madrid por la entrada de las tropas francesas y tras recorrer varias ciudades logra llegar a Sevilla, donde es nombrado, en enero de 1809, Oficial Mayor de la Junta Central. En esta ciudad sigue dirigiendo el Seminario.

En enero de 1810, Quintana, ya en C?diz, fue nombrado Secretario de Interpretaci?n de las Lenguas. En noviembre del mismo a?o vuelve a publicarse en C?diz el Seminario Patri?tico. Tras la firma de la Constituci?n de 1812, Quintana interviene activamente en la Junta de Instrucci?n P?blica y en la Direcci?n General de Estudios. En 1813 publica sus Poes?as. En 1814 Quintana ingresa en la Real Academia Espa?ola y en la de San Fernando.

Aunque su prestigio como prosista es grande por sus Vidas de espa?oles c?lebres (1807) , Quintana es ante todo un ?poeta c?vico?. En prosa tambi?n hay que destacar sus Cartas a Lord Holland, que no se publicaron hasta 1852. En ellas hace una descripci?n de la situaci?n en Espa?a durante la segunda ?poca constitucional y expone sus propias ideas sobre la administraci?n p?blica.

Fue Quintana el poeta que m?s influy? en el Bol?var de Madrid, para la independencia americana. Y junto a la proclamaci?n de la independencia de nuestras antiguas colonias, tambi?n Quintana pide la libertad de los negros: ?B?rbara Europa que a Africa / llev? la sed del oro / peste fatal: su violencia?.

Con la vuelta de Fernando VII , el 10 de mayo de 1814, Quintana fue detenido y trasladado a la ciudadela de Pamplona, acusado de ser el principal, inspirador y propagador de las ideas liberales. En Pamplona permaneci? hasta la sublevaci?n de Riego. Blanco-White dijo que Quintana era ?uno de los espa?oles m?s distinguidos y honestos que he conocido en mi vida?.

Tras la muerte de Fernando VII form? parte del Parlamento como senador vitalicio. En 1855 recibi? el raro honor de ser coronado como poeta por la propia reina. Manuel Jos? Quintana mor?a en Madrid el 11 de marzo de 1857. Su poes?a siempre estuvo al servicio de unos ideales patri?ticos y c?vicos. Y como dijo el poeta: ?Mil grandiosas esperanzas / eran mi existencia toda, / que el ?nimo me exaltaban / entre ilusiones hermosas?.

Francisco Arias Solis
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Gracias.
Publicado por Franciscoariassolis @ 20:26
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