Martes, 24 de octubre de 2006
LA FLOR DEL AZAFRAN

?La rosa del azafr?n
es una flor arrogante
que brota al salir el sol
y muere al caer la tarde?.
La rosa del azafr?n


LA ESPECIA MAS PRECIADA DEL MUNDO

Espa?a es el primer productor mundial de azafr?n, seguido por Francia, Italia e Ir?n. La superficie dedicada a este cultivo ronda en nuestro pa?s en torno a las 5.000 hect?reas.

Castilla-La Mancha es la Comunidad Aut?noma que dedica una mayor extensi?n al cultivo del azafr?n, seguida de Arag?n, Comunidad Valenciana y Murcia. En Andaluc?a, existen muchos lugares, donde crece el azafr?n, como restos de cultivos antiguos.

La producci?n espa?ola de azafr?n tostado se sit?a entre 20.000 y 40.000 Kg. al a?o y en su mayor parte se dedica a la exportaci?n. Los principales pa?ses importadores del azafr?n espa?ol son Arabia Saud?, Emiratos ?rabes Unidos, Kuwait, Suecia, Estados Unidos, Alemania y Jap?n.

El azafr?n (Crocus sativus L.) pertenece a la familia de las Irid?ceas que comprende plantas de flores tan conocidas como los lirios y los gladiolos. El leg?timo azafr?n es una planta de bulbo s?lido y del extremos de cada tallo sale, en oto?o, una flor olorosa de color entre lili?ceo y morado que permanece abierta durante la noche y cuyos estigmas a manera de hebras rojas, las ?brisnas? o ?clavos? del azafr?n, constituyen el colorante y condimento tan usado en la cocina espa?ola.

Las flores comienzan a aparecer a finales de octubre o principios de noviembre y su recogida se realiza diariamente durante un periodo de dos o tres semanas. La recogida de la ?rosa? es un trabajo que debe hacerse por la ma?ana nada m?s salir el sol, para evitar que las flores se marchiten cuando ?ste comienza a calentar. Todos los d?as de recogida, se realiza tambi?n la monda de las flores cosechadas a primeras horas de la ma?ana, operaci?n que consiste en separar manualmente los estigmas del resto de la flor. Terminada la monda se procede al tueste o secado de las hebras

El cultivo del azafr?n es poco exigente en cuanto al clima puesto que tolera las temperaturas extremas y basta una lluvia abundante en primavera y otra a principios de oto?o para que se produzca la floraci?n.

Los ?rabes introdujeron en nuestro pa?s el cultivo del azafr?n y constituye uno de los escasos ejemplos de pr?cticas agr?colas artesanales que han sobrevivido hasta nuestros d?as. Esto unido a su condici?n de cultivo de temporada, hace que el precio que alcanza en el mercado sea muy elevado, llegando a superar, en ciertas ?pocas, al del oro, (?oro en hebras?, se dice del azafr?n), y en la actualidad es la especie m?s cara del mundo.

Su uso como planta tint?rea y perfumante ha perdido importancia debido a la aparici?n de nuevos productos que se fijan con m?s facilidad y se obtienen m?s baratos. Aparte de utilizarse como especia y colorante, el azafr?n es estimulante del apetito, sedante, expectorante, emenagogo y afrodis?aco. Sin embargo, el uso m?s extendido y hasta hora insustituible, tanto en la actualidad como en ?pocas pasadas, ha sido el culinario. Sus propiedades como aromatizante y colorante lo hacen especialmente indicado para la preparaci?n de una serie de platos, y entre ellos, la famosa paella. Y como dijo el poeta: ?Azafr?n, hierbabuena / llueve a grandes chorros / sobre la mesa pobre, / gastada, del oto?o?.

Francisco Arias Solis
e-mail: [email protected]
URL: http://www.arrakis.es/~aarias


La paz pide una oportunidad.

Aviso: Se ruega a los internautas que pongan en sus p?ginas el logotipo o banner de Internautas por la Paz y la Libertad que figura en la URL:
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Gracias.
Publicado por Franciscoariassolis @ 22:44
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